Антигуа

Вы читали «Приключения Тома Сойера и Гекльберри Финна» Марка Твена? Нет? А «Хижина дяди Тома?» Ну а хотя бы «Приключения капитана Блада» от Рафаэля Сабатини? Ну не может быть, чтобы не читали. А если не читали, то Вы не поймете моих ощущений, когда я впервые попал на провинциальную улочку Антигуа в местечки Джолли Харбор. По сути, я представляю себе, что все государства островов Карибского архипелага и даже центральной Америки выглядят примерно одинаково, населены примерно одинаковыми людьми, поэтому что Бриджтаун на Барбадосе, где обживался капитан Блад после удачных грабежей, что ямайский Кингстон или пиратский центр Тортуга, что Джолли Харбор, где я сейчас нахожусь, не должны сильно различаться.

И потому, когда я увидел глазами то, что когда то представлялось мне именно таким из детских книжек, то понял – да, я действительно на Карибах, и все окружение соответствует моим книжным представлениям. Это – здесь!

Узенькая улочка. Цветы. Много цветов. Цветы на деревьях, на кустах, сами по себе. Дикие, домашние, ухоженные, стриженые. Пальмы разных модификаций, хлебное дерево с плодами, похожими на наши кабачки, кокосы или какие-то круглые плоды, еще вот красные плоды. На улице негры. Такие нормальные, настоящие, с блестящей угольной кожей и прекрасным оксфордским английским. Morning!  Или Hi! И все время улыбка! Идешь по тротуару – сколько народу встретил – все с тобой поздоровались. Все женщины, мягко говоря, в теле. И снизу, и сверху. Мужики тоже не худые. Никто не голодает. А женщины и раньше, судя по книжкам, такие были.

 

За заборчиками, окрашенными стариной Томом, стоят опрятные домики. Небольшие, с простой понятной архитектурой, не выше двух этажей. Они так удачно вписываются в окружающий ландшафт, что кажется, стоят тут вечно. Так и ждешь, что вот раздвинется цветущий куст и свеженькое симпатичное личико губернаторской дочки мисс Арабеллы Бишоп с лукавой улыбкой поздоровается Hallo! Who are you, mister? А сзади из дверей дома старая домработница-негритянка будет укоризненно качать головой – Ах, мисс Арабелла, у вас на уме  все одно и то же!

Бледнолицые собратья тоже есть здесь. И если настоящего яхтсмена всегда можно отличить по задубленной соленой водой и солнцем кожей, то остальные выглядят в основном как недожаренные бифштексы. Местами белые, местами красные.

Для передвижения внутри поселения гости обычно используют похожие на игрушечные машинки. В общем виде мы их прозвали самобеглые коляски. Они, как правило, на четырех человек, простейшие в управлении. Есть педаль тормоза с фиксатором для стоянки и педаль газа. Всё. Жмешь на газ, заводится двигатель, оно едет. Газ отпускаешь, останавливается, глохнет. Удобно. Больше 30км/ч не разгонишься.

 

Марина Джолли Харбор представляет собой стояночно-гостиничный комплекс, а прелесть в ней в том, что на своей яхте можно подойти к снимаемому бунгало. Именно для этого здесь имеется разветвленная сеть каналов, по берегам которых стоят домики с причалами. Все это, естественно, в окружении пальм, цветов и стриженых газонов.

Однако если заглянуть в глубинку, можно увидеть, что люди живут, мягко говоря, бедновато. Простые деревянные бараки, покосившиеся крыши, старенькие машины. Никаких газонов, конечно, стриженых пальм и прочих приятностей туристической резервации.

Зима на острове «тяжелая». По ночам дожди, как правило. Даже днем иногда бывают. Температура воздуха ночью иногда опускается даже до 24 градусов. Вечером налетают злобные кусачие мошки, которые живут в соседнем болоте. Оттуда же прилетают вместе с ними и комары. Каждый вечер по дороге проезжает работник на самобеглой коляске и окучивает это зверье какой то дрянью. Становится значительно лучше.

Как только солнце заходит за горизонт, включаются цикады. Это похоже на глухой мелодичный перезвон китайских колокольчиков, которые частенько вешают в маленьких магазинах над дверью, чтобы известить о приходе посетителя. Выключаются они утром при восходе солнца или во время сильного дождя.

Вода в марине мутная, с примесью ила, зеленоватого цвета. Купаться в ней, конечно, не надо. В течение дня пеликаны методично облетают свои территории, высматривая рыбку в мутной воде. Летит этакий неуклюжий птеродактиль с клювом вполовину себя – и вдруг срывается в пике. Рыбу увидел.
Городской пляж достаточно просторный. Белесоватый песок, чувствуется примесь глины. Есть места для детворы, сзади пляжа пальмы и забегаловки, где выпить и перекусить. Все по-простому, но уютно. Каждое утро пляж прибирают. На прибое вода мутная, а дальше в море попрозрачнее.