Яхтенный конструктор John Gale Alden

Джон Гейл Алден

Краткий жизненный путь всемирно известного яхтенного конструктора, один из проектов которого (Dirigo II) мы строим.

Джон Гейл Алден (John Gale Alden)

1884 – 1962

«Яхта — владелец которой может ходить  в  море без излишней тревоги для ближних, оставшихся на берегу…»

Принципы конструирования, Джон Алден 1913 год

 

Всю жизнь Джон Алден был моряком, у которого пела душа при выходе в море.  Неся в себе это чувство, Алден стал человеком, которому в начале 20 века удалось сконструировать замечательную, удачную и несравненно красивую серию гоночных шхун для любительских океанских гонок.

Джон Алден родился в Трое, Нью Йорк. Летние каникулы с семьёй в Саконнете на острове Рот в заливе Нарагонсетт дали ему морской воздух для дыхания и жизнь среди лодок. Будучи мальчиком 12-13 лет он взял без спроса новую 21-футовую семейную яхту и прошел на ней практически 300 миль от Трои до Саконнета с долларом в кармане и банкой консервов. В 1900 году семья переехала в Дорчестерс, МА, потому что его отец заболел. После его смерти двумя годами позже Алден стал предоставлен сам себе. Школу посещал время от времени.  Однако, к 1902 году он некоторое время работал в офисе молодого Старлинг Бургерс  до тех пор, как прошел по конкурсу учеником Кроуншилда (B.B. Crowninshield) в Бостоне, выдающегося яхтенного конструктора того времени.

В первом десятилетии 20 века флотилии куттеров и скиммеров гонялись только вдоль побережья, и даже самые знаменитые регаты проходили в течение нескольких дней и недалеко от дома. Не было еще яхт меньше 100 футов длиной, бороздивших океаны. Это было немыслимо.

Нью-Йоркский яхтенный дизайнер и гонщик, основатель журнала Rudder, утверждал, что океанские гонки безопасны для маленьких яхт.  И неожиданно в  1906 году организовал гонку до Бермудских островов протяженностью 668 морских миль от Грейвсенд в Нью-Йорке до маяка святого Давида на Бермудах, как первую любительскую океанскую гонку для обычных яхт. На нее был приглашен Джон Алден.

Алден открыл свой офис в Бостоне в 1909 году и в течение многих лет едва сводил концы с концами. Но он использовал опыт, полученный у Кроуншилда, который использовал более глубокие и изящные обводы корпусов для гоночных яхт, чем были у яхт Глокестерской рыболовецкой флотилии для увеличения не только их скорости, но и безопасности.

Создание Джоном Алденом небольших достаточно быстроходных шхун, мореходных и простых в управлении открыло новые горизонты в гоночном мире и новые дистанции гонок и позволило конструктору существенно упрочнить свой бизнес. Его линейка яхт, названная Malabar, лидировала на Бермудских регатах в течение целого поколения. Он был первым шкипером, который три раза выигрывал гонки на яхтах своего собственного дизайна. Первый раз он победил в 1923 году на своем 47-футовом Malabar-IX, второй раз в 1926 году на Malabar-VII. Самой удивительной была победа в 1932 году на Malabar-X, когда первые 4 места достались яхтам конструкции Джона Алдена. И все были гораздо меньше 100 футов.

С точки зрения конструкторского искусства все проекты этих небольших шхун были шедеврами. В море они были как дома, легкие в управлении, просторными внутри и элегантными снаружи. Когда они не были заняты в регатах, то использовались для VIP-круизов. Все это являлось своеобразной оценкой достоинств проектов конструктора.

Джон Алден и его офис, который превратился в превосходную экспериментальную площадку для молодых дизайнеров, начал процветать, реализуя свои многочисленные проекты. В период с 1925 по 1950 года они разработали более 900 проектов различных типов и видов. Многие из них были построены судостроителем из штата Мэйн, которого Алден выбрал за доступные расценки и профессионализм. Алден проектировал пожарные суда, буксиры и траулеры; более трехсот шлюпов, включая и очаровательный 31-футовый Malabar junior, надежную круизную лодку. Более двухсот иолов и кетчей. Огромное количество проектов под заказ, мотосейлеры, 88 моторных яхт было разработано за это время. Джон Алден стал таким же проницательным бизнесменом, каким был и шкипером.

С начала 50-х годов стали меняться правила обмера и конструкции судов, но Джон Алден поддерживал разработки проектов самых современных гоночных яхт. Однако, даже если он преуспевал в проектировании очередной яхты применительно к новому правилу, основной идеей дизайна являлось возможность разработать хорошую лодку для любых условий гонок в открытом море. Даже сегодня иногда очень часто невозможно пожелать лучшей яхты для владельца. Яхты, которая создает настроение.

Алден отошел от дел в 1955 году. Его офис работал до 2008 года под руководством Нейлса Хеллеберга (Niels Helleberg), яхтенного конструктора.

Источник: woodenboatworks.com

Перевод: Антон Карташов